The Dilbert Principle / Le principe de Dilbert


The Dilbert Principle refers to a 1990s satirical observation stating that companies tend to systematically promote their least-competent employees to management (generally middle management), in order to limit the amount of damage that they’re capable of doing.

The term was coined by Scott Adams, an MBA graduate from U.C. Berkeley and creator of the Dilbert comic strip. Adams explained the principle in a 1995 Wall Street Journal article. Adams then expanded his study of the Dilbert Principle in a satirical 1996 book of the same name, which is required or recommended reading at some management and business programs. In the book, Adams writes that, in terms of effectiveness, use of the Dilbert Principle is akin to a band of gorillas choosing an alpha-squirrel to lead them. The book has sold more than a million copies and was on the New York Times bestseller list for 43 weeks.

Le principe de Dilbert est une version aggravée du principe de Peter. Dans le livre du même titre, Scott Adams rappelle le principe de Peter : Tout employé tend à s’élever à son niveau d’incompétence. Le nouveau principe, principe de Dilbert, s’énonce ainsi : « Les gens les moins compétents sont systématiquement affectés aux postes où ils risquent de causer le moins de dégâts : l’encadrement. »

Si le principe de Peter garantissait qu’un dirigeant incompétent serait compétent s’il occupait le poste d’un de ses subordonnés, dans une entreprise dilbertienne au contraire, les dirigeants sont ceux qui étaient les plus nuls aux postes subordonnés. En particulier, ils ne comprennent rien à la technologie et manquent de bon sens dans les cas les plus graves. Réciproquement, les employés les plus compétents ne sont en aucun cas promus, car irremplaçables à leurs postes actuels, dans une logique contraire à celle du principe de Peter.

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